Met VLM Airlines opnieuw naar Londen

Freddy Michiels
VLM Londen.jpg(image/jpeg)

Na meer dan negen jaar afwezigheid zal VLM Airlines opnieuw de route tussen Antwerpen en London City Airport gaan uitbaten. VLM Airlines zal hierbij volop gebruikmaken van de rechten die gegund worden aan luchtvaartmaatschappijen die in de Europese Unie gevestigd zijn.

De vluchten zullen uitgevoerd worden met Belgische bemanningen, in België geregistreerde Fokker 50-vliegtuigen en... met een AOC (air operator's certificate - vliegvergunning) die door het Sloveense Ministerie van Infrastructuur aan een dochteronderneming van SHS Antwerp Aviation werd afgeleverd. Tickets zijn nu al te koop via de reisagenten.

Sinds 1993 zijn Antwerpen en London City Airport rechtstreeks verbonden met elkaar, eerst dankzij VLM Airlines (van 1993 tot 2008), daarna werd de route overgenomen door Cityjet. Enkele weken geleden kondigde Cityjet aan dat het op 27 oktober 2017 zijn activiteiten op de route zal stopzetten.

VLM Airlines met Sloveens vergunning

Marcel Buelens, CEO van Antwerp Airport: "De route Antwerpen-London City Airport is van groot belang omdat ze twee van de belangrijkste economische centra in Europa rechtstreeks met elkaar verbindt. In het verleden werd al meermaals bewezen dat deze route het snelste reisalternatief is voor zowel zakenreizigers als vrijetijdspassagiers. Beide luchthavens hebben immers als troeven de korte inchecktijden en korte wandelafstanden en zijn ook dicht bij het stadscentrum gelegen."

Richard Hill, Chief Commercial Officer van London City Airport: “Wij verwelkomen de terugkeer van VLM Airlines op de snelle en comfortabele route tussen Antwerpen en London City Airport, die trouwens de enige verbinding is tussen een Britse luchthaven en de tweede grootste stad van België. Deze verbinding wordt in het bijzonder op prijs gesteld door zakenreizigers die vaak vliegen. VLM Airlines zal vliegen vanaf 30 oktober. Hierdoor wordt de continuïteit voor de passagiers gegarandeerd.”

Hoewel SHS Antwerp Aviation reeds in september van vorig jaar een vliegvergunning heeft aangevraagd bij de Belgische Federale Overheidsdienst Mobiliteit, werd deze steeds niet toegekend. Daarom heeft SHS beslist om de vluchten op deze voor Antwerpen belangrijke route door de Sloveens dochterbedrijf VLM Airlines te laten uitvoeren. Deze luchtvaartmaatschappij ontving namelijk reeds op 10 mei 2017 zijn AOC, amper vijf maanden nadat de aanvraag bij het Sloveense Ministerie van Infrastructuur werd ingediend. Het is nog steeds onduidelijk wanneer precies de FOD Mobiliteit de Belgische AOC aan SHS Antwerp Aviation zal afleveren.

Drie en vier dagelijkse vluchten

VLM Airlines vliegt vanaf 30 oktober van Antwerpen naar Londen City Airport. Op maandag, dinsdag en woensdag zijn er drie dagelijkse vluchten in elke richting en op donderdag en vrijdag vier dagelijkse retourvluchten. Op zondagen vliegt VLM Airlines tweemaal heen en terug. Elk toestel kan 50 passagiers vervoeren.

Tickets kunnen nu al via de reisagenten aangekocht worden. Binnenkort zal op de nieuwe VLM-website ook een online reserveringssysteem beschikbaar zijn. Binnenkort maakt VLM Airlines nog meer details bekend in verband met het winterseizoen 2017-2018.

Info: www.flyvlm.com

Webdesign Desk02