Red Star Line Memoriaal wordt aantrekkingspunt

Freddy Michiels
(Zaken)Toerisme & Incentives
Red Star Line Memoriaal

Vlaams minister van Toerisme, Geert Bourgeois heeft eind juni 2010, samen met schepen Philip Heylen en de Amerikaanse ambassadeur Howard Gutman, de eerste steen gelegd voor de restauratie van de magazijnen van de voormalige Red Star Line, gelegen aan de Rijnkaai op het Antwerpse Eilandje. 

Het voormalige migratiestation naar Amerika wordt een memoriaal en een museum

Geert Bourgeois: “Ik doe dit als minister van Onroerend Erfgoed, Toerisme en Inburgering. Dit is dan ook een cruciale plek uit onze geschiedenis. Een emotionele plek ook. Van hieruit vertrokken 100 jaar geleden meer dan twee miljoen Europeanen naar Amerika. Weg van de armoede, op zoek naar een nieuw leven, een nieuw begin.”

Eind vorig jaar kende de minister een premie van 415.428 euro toe voor de eerste fase van de restauratie. Deze fase omvat de ontmanteling van de gebouwen en de funderingswerken. Tegelijk wordt een kelderniveau toegevoegd. Voor het cultuurtoeristische project “In het spoor van de Red Star Line” trok de minister onlangs ook nog 54.500 euro uit. 

Geert Bourgeois: “Het is een belangrijk project, ook voor de inburgering van nieuwe Vlamingen. Omdat het Red Star Line verhaal ook een verhaal is van migratie, kende ik onlangs ook nog een subsidie toe van 157.500 euro om nieuwe Vlamingen meer te betrekken bij het Antwerpse erfgoed en de musea. Zo zullen artistiek aangelegde inburgeraars een forum krijgen in dit memoriaal. Eigenlijk is deze plek het spiegelbeeld van Ellis Island in New York, waar de mensen aankwamen. Hier sloten ze een periode af, ginder startten ze een nieuw leven.”

Tijdens een tweede fase is de restauratie van de bovengrondse structuren gepland. Het metselwerk, de daken en het interieur worden aangepakt. Daarvoor reserveert minister Bourgeois dit jaar nog 1.944.218 euro. 

Wat was de Red Star Line ?

De Red Star Line werd gesticht in Antwerpen in 1872. Het werd een van de bekendste vervoerders van Europese migranten naar de Verenigde Staten. Daarnaast bood ze reizen aan op luxueuze passagiersschepen. Aan het begin van de 20ste eeuw organiseerde de Red Star Line wekelijks oversteken naar New York en in mindere mate ook naar Philadelphia en Boston. Tussen 1872 en 1934 vervoerde de Red Star Line meer dan twee miljoen passagiers. 

De gebouwen aan de Rijnkaai fungeerden als opslagruimten en hadden ook faciliteiten voor de administratieve controle en de gezondheidsinspectie, die de passagiers moesten ondergaan. De drie loodsen zijn gebouwd tussen 1893 en 1922. Ze zijn in twee  fases beschermd in 2001 en in 2007. De stad Antwerpen kocht te drie loodsen in 2004. 

In 1921 werd het station onder druk van de Amerikaanse autoriteiten uitgebreid. Van deze periode dateert het meest markante art deco-gebouw aan de Rijnkaai.

Webdesign Desk02