Regering moet voorwaarden nachtarbeid vastleggen om e-commerce mogelijk te maken

Redactie

In ons land komen e-commercebedrijven maar traag van de grond in vergelijking met Nederland en Duitsland bijvoorbeeld, waar grote online spelers (zoals Bol.com of Zalando) maand na maand groter en belangrijker worden. En dan werd zopas nog bekend gemaakt dat de grootste speler van de wereld in deze sector (Alibaba) zijn komst naar Europa vanuit Nederland en België binnenkort zal operationeel zijn.

Wat staat een doeltreffende werking van Belgische e-commercebedrijven in de weg? Volgens Dominique Michel, CEO van Comeos, de federatie van de grote winkelketens, liggen twee oorzaken aan de basis van de stroeve vorderingen in ons land op dit vlak: de hoge loonkosten n het sociaal overleg.

Ons land slaagt er voorlopig niet in om grote e-commercebedrijven te overtuigen om hun pakjesverdeling in ons land te organiseren. Precies een half jaar nadat de sociale partners een akkoord sloten over nachtarbeid in de distributiesector, is het nog altijd niet tot een individueel akkoord gekomen met een distributiebedrijf. Volgens Montea, één van de grootste logistieke vastgoedinvesteerders in ons land, toont het aan dat de genomen maatregelen onvoldoende zijn om een snelle doorstart van e-commerce in België mogelijk te maken. Montea roept de federale regering daarom op om haar verantwoordelijkheid te nemen en in dit geval zelf nachtarbeid mogelijk te maken in plaats van die verantwoordelijkheid bij de bedrijven te leggen.

De oproep komt niet toevallig op dit moment. Zo lopen er op dit ogenblik verkenningsgesprekken met de sociale partners van twee grote bedrijven die mogelijk plannen hebben voor ene logistiek distributiecentrum.

Grote werkgever in wording

Vorig jaar toonde Montea aan dat de opmars van e-commerce over de volgende vijf jaar meer dan 50.000 jobs in de Belgische retailsector bedreigt. Die zouden echter deels gerecupereerd kunnen worden door in ons land meer mogelijkheden te creëren voor de verdere ontwikkeling van e-commerce. Onze onduidelijke en afwachtende houding heeft als gevolg dat onze buurlanden ons de loef afsteken. Nederland trekt al jaren e-commercespelers zoals Primark,Bol.com, Coolblue en Wehkamp aan. Straffer: ze poten hun distributiecentra vlak over de Belgische grens neer om vervolgens van daaruit de Belgische markt te bedienen. In de afgelopen jaren gingen zo – aldus Montea – al meer dan 9.000 Belgische jobs verloren.

Eén van de belangrijke struikelblokken is de mogelijkheid om nachtarbeid te organiseren in de sector van de e-commerce. Dat is nochtans hoognodig, zo stelt Montea, want de consument wil vandaag tot 23.59 uur bestellen en morgen z’n levering ontvangen. Precies een half jaar geleden sloten vakbonden en werkgevers dan ook een kader-CAO af over nachtarbeid in de e-commerce-sector. Dat moet het voor e-commercebedrijven aantrekkelijker maken om distributiecentra in ons land te openen en zo op korte termijn heel wat jobs bij te creëren.

Jo De Wolf, CEO Montea: “Het akkoord dat de sociale partners eind vorig jaar sloten, onder impuls van de federale regering, was dan ook een stap in de goede richting. Tot vandaag stellen we echter vast dat de voorbije zes maanden geen enkel bedrijf erin geslaagd is hierover een akkoord te sluiten. De kader-CAO heeft voorlopig dus nog geen concrete resultaten opgeleverd, terwijl de tijd dringt in een markt die razendsnel evolueert.”

Regering moet van e-commerce een aandachtspunt maken

Volgens Montea ligt het probleem vandaag grotendeels bij het feit dat de verantwoordelijkheid voor het sluiten van individuele akkoorden op bedrijfsniveau werd gelegd. Werkgevers, veelal onderdeel van een groter Europees geheel, zijn op die manier gedwongen om op individueel en lokaal niveau te onderhandelen. Volgens de logistieke vastgoedspeler zou het eenvoudiger en efficiënter zijn, mocht de regering in dit geval haar verantwoordelijkheid nemen en zelf de voorwaarden vastleggen waarbinnen nachtarbeid in de distributie (en de logistiek) mogelijk wordt.

De regering moet van e-commerce een aandachtspunt maken. Economische wetmatigheden veranderen met de tijd. En dat vergt politieke ruggensteun of aanmoediging. Er staan veel jobs op het spel.

Webdesign Desk02